探訪百年英國鞋匠Sanders

發布者 hxadmin 2018/04/27 0 評論 品牌故事,

美國的Thom Browne、Mark McNairy,到日本的Nepenthes與Kids Love Gaite,能推出令時裝迷趨之若騖的男士皮靴,全靠百年英軍御用皮鞋品牌 Sanders 代工。今次我們去到 Sanders 位於Rushden的廠房,認識這位幕後功臣的傳統手藝,以及其140年來戲劇性的演變。


英軍御用皮鞋品牌如何逆境重生


熟識皮鞋的都會對Northampton略有所聞、這裡是英國鞋業重鎮,響譽國際的Tricker’s、Church’s、Crockett & Jones、Loake、Alfred Sargent及Grenson均設廠房於此。歷史同樣悠久但相對低調的Sanders則立足於較偏遠、沒有火車到達的Rushden,今次全靠海外業務經理Simon Tennant駕車接載我們去廠房,他說︰「過去半世紀Sanders主要為英國軍方提供軍用皮靴,以及生產馬術靴Regent系列,並沒專注時裝市場。可是5年前英國軍方終止了採購合約,令Sanders業務一度陷於困境,幸好第4代主理人Henry Sanders帶領家族工廠重新出發, 3年來讓生意回升,比全盛時期更多出一倍!」

手工皮鞋的古早手藝


經過半小時的車程, 我們抵達了Sanders總部,原來這是他們的第二間工廠,Simon解釋:「1924年舊廠發生大火將廠房機器全燒毀,後來般到這裡。據知當時Mr. Sanders冒險衝入火場救走鞋楦。鞋楦不單取決鞋的外形,令人穿得舒適與否,以至穿久後摺紋如何,全都關乎鞋楦的內的秘密,可說是一間鞋廠的靈魂。」工廠雖有近百年歷史,保存得非常完好,配上已變成古董的陳設及工具,甚有世紀初的工業味道,這裏就連手藝都保留著古早傳統,Simon說︰「現時很多自稱Made In England的品牌,鞋面工序其實是在亞洲做的,再運回英國上底,所以他們工廠內你找不到放皮的地方。」為證明Sanders 100﹪英國製造,Simon隨即帶我們參觀皮革倉庫,據知老闆Henry Sanders會親自檢查每張皮革以確保質量。

皮鞋製作手藝代代相傳


之後我們進入鞋面組(Uppers),發現竟是全女班!原來Sanders每雙粗獷的軍靴,均出自女性的纖細雙手,Simon說︰「這是英國鞋業的傳統,一來女性手藝比較精巧,其次是以往戰亂時很多男性需要出征,要靠女性從事生產業。」參觀所見,發先廠內不少員工年紀非常輕,有些才20出頭,原來他們很多都是第二代在Sanders工作,Simon舉例說︰「例如鞋面部的領班,她女兒也在同一組工作。剛才你見到負責上楦的那位男生,去年與設計組的學徒結婚了,BB就快出世。我們這裡好像一個大家庭,員工關係格外融洽,手藝更可以一代傳一代延續。」據說有八成員工都住在附近,每天行路返工,實在十分家庭式。

Sanders 手工皮鞋品牌的未來發展


Sanders現時走的路線非常獨特,不僅英國沒有專營店,售賣點更只有倫敦的Mod名所Tonic!Simon說他倆比較著眼於海外市場︰兩年前Sanders推出的日本限定系列Military Collection大受歡迎,其簽名款Hi-Top Chukka今季更每家select shop可見。加上Thom Browne代工的口碑及《007:鬼影帝國》的贊助令Sanders知名度大增,工廠現忙得不可開交︰「我們每天只能夠生產380雙鞋,產量算非常低,但Sanders不希望急進,反而希望與出色的設計師及店舖合作,長遠地發展,邁進第二個百年。」對於英國高檔皮鞋的發展,Simon也非常樂觀︰「外間可能有所不知,鞋匠在英國是薪金非常高的職業,不斷吸引不少年輕人入行,這份文化與工藝定可傳承下去。」